Interview with Giacomo Dell’Omo

Today we are interviewing Giacomo Dell’Omo, he is member of Ornis Italica and owner of the firm TechnoSmart.  He has a wide spectrum of species of interests, from raptors to iguanas and rodents. Mostly interested in behaviour, but also ecotoxycology and conservation. He has been trapping wild rodents in the forests of Russia, studying the effect of magnetic fields on nestlings of kestrels, the homing and orientation of pigeons or the foraging behaviours of Cory’s Shearwaters. He is specialised in tracking birds, from pigeons to seabirds and has taken part in several international cooperations with different institutions and associations. TechnoSmart is the manufacturer of different GPS dataloggers (GiPSy-2, GipSy-4) that we are using in HORUS to study foraging behaviour and migration of Lesser kestrels.

Where are you from? 
Rome, Italy
Since when did you feel the need to devote your life to research?         Since the age of 20
Why did you decide to work on science? 
Because I am curious as an attitude
What does your mother think about your work?      
She is happy that I found my way
What do you like the most from your work? 
Data collection in the field
And what is the worst part ?               
Bureaucracy
What kind of research are you doing with lesser kestrels? 
Development of new tools for long term tracking of the birds
Why lesser kestrel and not other species? 
I worked for many years on kestrels and I like the kestrel group
Which is your role in the project?
Technology developer
Why do you think HORUS is important?
Because technology is used in a smart way to study birds
Have you been to Seville?
Yes
Beer or “tinto de verano(*)”?  (*) wine with soda
tinto de verano
Easter or Seville Spring festival?  
Seville Spring festival
Tell us an anecdote related to your work
Have seen Jackdaws adopting kestrels and be able to raise one until fledging…
If you had to define your work with a single work which one would it be?
Passionating
Is scientific research compatible with family life?       
Sure, the family often follows
Even if it sounds rude, ¿how much money do you earn in your job?
Sufficient to live happily (but I do not get money from research, actually I am spending for it…)
What do you do in your free time?
Research studies
If you could choose, would you choose research again? 
Sure

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Desde Canarias a Australia o la migrante vida de un postdoc: Entrevista a Airam Rodríguez

Tinerfeño de nacimiento y Australiano de adopción después de cuatro años de paso por Sevilla, donde realizó su tesis doctoral bajo la dirección de Juan José Negro, también con el cernícalo primilla. ¡Que poco original!. Esta vez entrevistamos a Airam Rodríguez.

¿Desde cuándo sentiste la necesidad de dedicarte a la investigación? Aún no lo tengo claro. La cosa está muy mal en España.

¿Por qué  dedicarse a la ciencia? Porque necesitamos conocer para poder conservar.

¿Qué piensa tu madre de lo que haces? Aún no se lo he contado, por eso me sigue queriendo.

¿Por qué el cernícalo primilla y no otro? Porque es abundante, migratorio, cercano a nosotros (nidifica en edificios) y porque es un predador, pequeño, pero predador.

¿Cuándo empezaste a trabajar en el proyecto? Ya ni me acuerdo!! 2007??

¿Por qué crees que HORUS es importante? El seguimiento de los animales es necesario para ver cómo responden a los cambios producidos en el ambiente, especialmente hoy en día cuando los efectos del cambio global se acentúan cada vez más. El caso del cernícalo primillas es ejemplar puesto que: 1) vive en dos regiones del planeta (se reproduce en Europa y migra a África para pasar allí el invierno boreal), 2) durante la reproducción usa un hábitat bastante variable y dependiente del hombre (al menos en Andalucía se alimenta principlalmente en campos agrícolas de cereal), y 3) al ser un predador, será más susceptible a los cambios ambientales (los últimos eslabones de la cadena trófica son mas sensibles a perturbaciones en eslabones inferiores de los cuales se alimentan).

¿Betis o Sevilla?
Athletic de Bilbao

¿cerveza o tinto de verano? Ron con cola

¿Semana Santa o Feria? Vacaciones en Cádiz!!

¿La investigación, es compatible con una vida familiar? No, actualmente.

Aunque suene un poco irrespetuoso, ¿cuánto se gana al mes con lo que haces? No lo suficiente para hacerse rico, pero lo justo para vivir (cuando se tiene un contrato).

¿Qué acostumbras hacer en tu tiempo libre?
Leer sobre historia natural, birdwatching y hacer surfing

¿Qué es lo más aburrido de tu trabajo? Leer acerca de otros campos (por ej. matemáticas o estadística).

¿Y lo más apasionante? El  trabajo de campo.

¿Volverías a dedicarte a esto? Sí, pero antes hubiese aprendido inglés, estudiado estadística e ido más al campo.

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Entrevista con Juan José Negro, director de la Estación Biológica de Doñana

En esta ocasión entrevistamos al Dr. Juan José Negro, actual director de la Estación Biológica de Doñana y también otro de los participantes del proyecto HORUS. Juanjo, para los amigos, fue el primer investigador de la EBD en trabajar con el cernícalo primilla y en realizar una tesis doctoral sobre la especie en el año 1991. Mucho ha llovido ya, y otras muchas tesis la han seguido, demostrando que se trata de una buena especie modelo para investigar en ecología.

¿De dónde eres? Nací en Madrid, pero no he vivido allí y sí en muchos otros lugares de España. Nos movíamos casi tanto como una compañía de circo

¿Cuándo sentiste la necesidad de dedicarte a la investigación? No hablaría de necesidad, más bien de gusto por investigar. Y fue durante los años de la carrera de Biología

¿Por qué te dedicaste a la ciencia? Quería aportar conocimiento propio a la Biología. Contribuir con ideas propias. Aunque fuera sólo un poquito, pero al menos original.

¿Qué piensa tu madre de lo que haces? Cree que hago algo importante porque sabe que conozco a gente que sí lo hace. No puede estar más equivocada conmigo.

¿Qué es lo que más te gusta de lo que haces?
Pensar que alguna de mis ideas puede estimular a alguien a hacer algo que solucione problemas ambientales o de otro tipo.

¿Y qué es lo peor de tu trabajo? Hay mucha rutina y papeleo indecible.

¿Por qué el cernícalo primilla y no otro? Es un urbanita y nos puede dar claves interesantes para la convivencia entre fauna y humanos.

¿Por qué crees que HORUS es importante? Necesitamos proyectos que nos ayuden a entender la biodiversidad más adaptada al hombre. Las claves de la biodiversidad tolerante con nosotros.

¿Betis o Sevilla?
No soy futbolero. Yo, tenis.

¿cerveza o tinto de verano?
Es que no puedo beber alcohol.

¿Semana Santa o Feria?
Velá de Santa Ana en Triana

¿Cuál ha sido el sitio más lejano donde has estado? Si estamos hablando de un lugar lejos de Sevilla, pues debe ser Japón.

¿Cuál ha sido la investigación más curiosa que has hecho? Comportamiento copulatorio en aves. Es muy morboso.

Si tuvieras que definir tu trabajo con qué palabra lo harías:
Privilegio

¿La investigación es compatible con una vida familiar? Sí. Debe ser mucho más duro e incompatible ser camionero o dependiente de alguna tienda que abra sábados y domingos.

¿Volverías a dedicarte a esto? Quizá no. Me gustaría ser piloto o futbolista. Pero tendría que volver a nacer con otro cuerpo.

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Entrevistas: Jesús Hernandez-Pliego

Hoy entrevistamos a Jesus, Sevillano de 27 años que realiza la tesis en el marco del proyecto Horus y que actualmente disfruta de una estancia breve en Montpellier.

Hola Jesús, cuéntanos cómo llegaste a HORUS

A raíz de un email en el que se anunciaba una oferta para realizar una tesis doctoral con el cernícalo primilla como especie de estudio y que estaría dirigida por Javier Bustamante. Contacté con Javier, me entrevistó y me seleccionó para que pidiera una beca asociada a este proyecto. Finalmente me concedieron la beca y comencé a formar parte de Horus

¿Cuándo empezaste a trabajar en el proyecto?

En octubre de 2011 cuando comencé a disfrutar la beca que me concedieron.

¿Por qué crees que HORUS es importante?

Por una parte, el estudio de la ecología en sentido amplio del cernícalo primilla que lleva a cabo Horus tiene aplicaciones directas en la conservación y manejo de la especie. Por otra parte, intentamos hacer llegar a la gente qué es lo que se hace en Horus porque creemos que es necesaria la divulgación de la ciencia y dar valor a la educación ambiental.

¿Por qué el cernícalo primilla y no otro?
Sinceramente no tenía preferencia por trabajar con el cernícalo primilla. Desde muy pequeño me gustaban los animales, especialmente los dinosaurios, así que tenía claro que quería estudiar y trabajar en algo relacionado con ellos. Aunque tuve opción de elegir, finalmente me decanté por las aves y en concreto por el primilla…¿será porque es lo más parecido a un Velociraptor que puede verse hoy en día?

¿Por qué te dedicaste a la ciencia?
Por curiosidad. Siempre me ha gustado buscar explicación a los fenómenos que vemos “naturalmente” a nuestro alrededor.

¿Qué es lo que más te gusta de lo que haces?
Prácticamente todo, especialmente si conlleva aprender algo nuevo.

¿Qué es lo peor de tu trabajo?
La competencia, la envidia y demás comportamientos insanos entre investigadores.

¿Qué piensa tu madre de lo que haces?
Bueno, teniendo en cuenta que mi madre es una de las seguidoras más activas del perfil de Horus en Facebook, creo que tiene una idea bastante buena de en qué consiste mi trabajo.

Y ya en el plano personal ¿Betis o Sevilla?
Sevilla. Pero tengo que admitir que me gusta más el acto social de reunirse con los amigos para ver un partido que el propio partido.

¿Cerveza o tinto de verano?
Cerveza fresquita.

¿Cruzcampo o Mahou?
Cruzcampo, aunque últimamente también admito Estrella Galicia! jeje

¿Semana Santa o Feria?
Como buen sevillano tengo que decir que me quedo con las dos!

¿Es la ciencia lo que tu esperabas?
En parte (la buena) sí, pero es mucho más competitivo de lo que nunca había pensado.

Cuéntanos una anécdota relacionada con tu trabajo.
Bueno, creo que tengo varias de mis salidas al campo! Jeje Cuando voy a visitar los cultivos que los primillas utilizan para buscar comida, intento buscar un rato para hablar con los agricultores que me voy encontrando porque siempre tienen algo curioso que contar. Lo que ocurre es que cuando te ven merodeando sus campos de cultivo lo primero que piensan (algunos de ellos) es que vas a robarles. Uno de los días de la pasada temporada de campo cuando estaba visitando un cultivo de patatas en La Palma del Condado, el dueño pensó que le estaba quitando lo que él había sembrado con tanto esfuerzo y vino corriendo hacia mí con un palo en la mano y vociferando. Fue una situación muy tensa pero finalmente tras hablar con él, explicarle en qué estaba trabajando, qué hacía con los primillas (el buen hombre estaba convencido de que eran esos pájaros que se comían sus ovejas, aunque le repetí varias veces que los primillas no son ni grandes ni negros) y después de enseñarle el todoterreno de la Estación Biológica, el hombre me creyó y me regaló un cubo con unos diez kilos de patatas. Cada vez que me acuerdo me río.

Aunque sea un poco irrespetuoso, ¿cuánto se gana al mes con lo que haces?
La última nómina ha sido de 934,

¿A qué te gustaría dedicarte en el futuro?
Me gustaría seguir en la investigación y si pudiera ser en España, pero la situación no es de lo más propicia para ello.

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Entrevista con Carlos Rodríguez

Entrevista con Carlos Rodríguez

En esta ocasión entrevistamos a Carlos Rodríguez López. Carlos lleva trabajando muchos años con el cernícalo primilla en la Estación Biológica de Doñana. Hizo una tesis doctoral  sobre la especie y hoy se ha ofrecido a contestarnos a algunas preguntas.
 
¿De dónde eres? de Valladolid

¿ Y cómo llegaste a HORUS?
Como todo lo que sucede en ciencia, la idea de Horus llevaba muchos años rumiándose. Yo creo que desde que empezamos a trabajar en el silo con motivo de mi tesis, ya vimos que la colonia tenía muchas posibilidades.

¿Por qué te dedicaste a la ciencia?
Fundamentalmente por ese gusanillo voraz que la licenciatura no es capaz de saciar. Quieres saber más y quieres saberlo de primera mano, no quieres esperar a la siguiente edición del Begon…

¿Qué es lo que más te gusta de lo que haces?
Me gusta precisamente eso: formarte para ser capaz de hacer las preguntas adecuadas y aprender los métodos para darle respuesta de la forma más rigurosa posible

¿Qué es lo peor de tu trabajo?
La falta de expectativas laborales, el continuo peregrinaje de beca en beca, contrato en contrato, proyecto en proyecto…es como un eterno juego de la oca en el que de vez en cuando te toca volver atrás, quedarte en el paro…

¿Qué piensa tu madre de lo que haces? Está encantada. En parte mis padres son los culpables de que yo acabara aquí. Siempre les gustó el campo y supieron transmitirme esa atracción y esa curiosidad por lo que en él sucedía.

¿cerveza o tinto de verano? Cerveza! Vengo de una tierra donde al vino se le respeta

 Y entonces … ¿Cruzcampo o Mahou? Mahou sin dudas y casi cualquier cosa antes que Cruzcampo (aunque en Sevilla es difícil)

¿Semana Santa o Feria? Buf ¿torta o bofetón?

¿Cuál es tu labor en el proyecto HORUS? Es difícil de precisar. Estoy involucrado en el proyecto desde el principio y lo cierto es que a todos nos ha tocado hacer de todo, pero básicamente me he dedicado a la extracción de información biológicamente relevante y posteriormente a su uso científico. Como ves, es un rango muy amplio que incluye desde pensar qué información debían captar los sensores a cómo hacerlo sin saturar la memoria de los dispositivos o buscar la forma de darle salida a la cantidad ingente de información que se va generando
¿Es la ciencia lo que tu esperabas? Bueno..a grandes rasgos sí.

¿A qué te gustaría dedicarte en el futuro? Si pudiera, seguiría en esto. Es un reto constante, un constante aprendizaje

¿Por qué el cernícalo primilla y no otro? Bueno… siempre me gustaron las rapaces y cuando visité Doñana por primera vez y hablé con Javier, el cernícalo primilla era un buen candidato. De todas formas, el modelo de estudio que tú tengas al final tiene poca relevancia, lo importante es ser capaz de responder a preguntas relevantes en base a tu modelo de estudio.
¿Cuándo empezaste a trabajar en el proyecto? Desde el principio, aunque de forma contractual sólo durante el segundo proyecto HORUS, allá por 2010. Formalmente llevo en HORUS 8 años, pero pensando en primillas llevo ya casi 15

¿Por qué crees que HORUS es importante? Bueno, creo que hay dos aspectos que hacen de HORUS un proyecto muy interesante. En primer lugar el seguimiento fino de los individuos hace que la precisión con la que se responden preguntas relacionadas con la ecología de la especie sea mucho mayor. Por otro lado, el hecho de que se pueda individualizar a los primillas y se pueda tener en cuenta esa variabilidad individual en la toma de decisiones, ayuda a contextualizar los resultados obtenidos
Cuéntanos una anécdota relacionada con tu trabajo. Hay muchas, la verdad. La mayoría relacionadas con el trabajo de campo. Una muy divertida ocurrió en la Iglesia de la Purificación, en Manzanilla (Huelva). Estábamos anillando pollos y para llegar a algunos nidos hacía falta descolgarse por la fachada con una cuerda. Había que controlar el equipo de escalada, la ubicación de los nidos, el material para atrapar a los pollos y pasárselos al anillador…así que estaba bastante concentrado cuando oí unas voces: Oiga! señor! deme uno! deme un garrapiño!!!. Allí abajo se había congregado la mitad de los críos del pueblo que se desgañitaban para conseguir uno de los pollos de primilla que yo estaba sacando del nido. Y lo peor era su cara de incredulidad ante mi negativa. Pero si tiene muchos!, parecían pensar. A pesar de los muchos congresos científicos a los que he acudido, nunca he tenido tanto público como ese día

¿Desde cuándo sentiste la necesidad de dedicarte a la ciencia? No lo sé. Tengo dos críos pequeños y ellos (y yo creo que todos) son curiosos por naturaleza. La ciencia no es nada más (ni nada menos) que curiosidad combinada con las herramientas adecuadas para satisfacerla

¿La investigación es compatible con una vida familiar? En términos absolutos sí, por supuesto. Desde el punto de vista pragmático, sin embargo, no siempre es fácil conseguir financiación para seguir haciendo ciencia

Aunque sea un poco irrespetuoso, ¿cuánto se gana al mes con lo que haces? Milquini, como Inés

¿Qué acostumbras hacer en tu tiempo libre? Ese tiempo se lo dedico casi entero a mi familia.

¿Qué es lo más aburrido de tu trabajo? La burocracia asociada a la solicitud de fondos, becas, contratos. Parece hecha adrede para consumir todo el tiempo y paciencia posibles

¿Y lo más apasionante? Los bichos

¿Volverías a dedicarte a esto? Sí, sin duda

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Interview with James Gilroy, the Englishman behind the kestrel

Interview with James Gilroy, the Englishman behind the kestrel

James Gilroy has been working with Amadeo Quiñones and Manolo Vázquez during this spring in the difficult task of  trapping lesser kestrels and telling apart migrant and resident ones. He is the man behind the isotopes, trying to tell from the feathers if a kestrel has migrated or remained here during winter. He is a postdoc from the University of East Anglia  working in Aldina’s Franco research project ” Migratory decisions in a changing world: mechanisms and drivers of changing migratory behaviour”

-So James, Where are you from?

From Hertfordshire, on the outskirts of the great suburban sprawl surrounding London, England.

-Since when did you feel the need to devote your life to research?
When I was a small child I was obsessed with the outdoors and especially watching animals. All my earliest memories involve birds, and apparently I was holding binoculars before I could walk! As a teenager I learned that this ‘hobby’ was actually a science, and that you could do it for a living!

-What does your mother think about your work?

She’s very happy that I’m doing something I enjoy. However, I suspect deep down she hopes that one day I’ll switch careers and get a ‘proper job’ with regular hours!

-What do you like the most from your work?

The most exciting part for me is analysing the new data. It’s fascinating to use the information we’ve gathered to answer questions about how the natural world works.

-And, what is the worst part?

Spending long periods away from my wife and family when working in the field.

-What kind of research are you doing with the lesser kestrels?

We are examining why some individuals stay at their breeding colonies for the winter, rather than migrating to Africa along with the majority of the population. We understand very little about this behaviour, but it could be important for the future survival of migratory species, particularly under the threat of climate change.

-Which is your role in the project?

As a ‘post-doc’, my role is to carry out the research, analyse the data and ultimately present our findings in the form of peer-reviewed papers.

-Why do you think HORUS is important?

HORUS provides an amazing insight into the lives of these fascinating birds. Thanks to the appliance of remarkable new technology, we will be to understand bird behaviour in greater detail than ever before. This will give us a better chance of preserving these birds in the long term, understanding the role they play in maintaining a healthy ecosystem.
   
-Have you been to Seville?

Yes – to see the impressive Lesser Kestrel colony in the Cathedral!

-Beer or “tinto de verano(*)”? (*) wine with soda

I’ll take a Scotch, preferably a single malt from the Hebrides!

-Easter or Seville Spring festival?
How about Tarifa migration festival?

-Is scientific research compatible with family life?

I really hope so, as my wife and I are expecting a baby this autumn!

So, congratulations, James! and… What do you do in your free time?

Watch birds, what else?

-If you could choose, would you choose research again?

Absolutely – I just hope research will continue to choose me!

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