¿Dónde estuvo ese pájaro? o cuando los dispositivos de seguimiento no dicen la verdad

¿Dónde estuvo ese pájaro? o cuando los dispositivos de seguimiento no dicen la verdad

Las nuevas tecnologías proporcionan unas herramientas fantásticas para el seguimiento de fauna. La combinación de GPS, paneles solares, miniaturización, descarga de datos vía satélite o móvil… están generando dispositivos (o “biologgers” como se conocen en el argot) que parecen proporcionarnos la “vida y milagros” de los animales que marcamos. Pero, ¿dan estos dispositivos una información imparcial de los movimientos de los animales?. ¡Pues va a ser que no!

En un estudio fresquito, recién publicado en PLOS ONE, nuestro equipo de investigación liderado por Rafa Silva ha analizado este particular. Se han estudiado los datos de seguimiento de Quebrantahuesos marcados en Pirineos y Picos de Europa con dispositivos de seguimiento solares equipados con GPS. La abundancia de coordenadas de gran precisión que proporcionan los cacharros da la primera impresión de que tenemos muchísima información. Pero, ¿Hasta que punto la información está sesgada?. Los resultados demuestran que en efecto hay sesgos importantes. Los dispositivos solares requieren del sol para cargar sus baterías.  El hecho de que la insolación varíe con las estaciones, la hora del día, o incluso con el comportamiento del individuo, hace que no siempre se obtengan todas las localizaciones programadas, y lo que es peor, que esa perdida de datos no se produzca al azar. En otoño e invierno los dispositivos no cargan bien y se pierden más localizaciones. Eso puede dar la falsa impresión de que los quebrantahuesos se mueven menos. Otro problema es que, a veces, una alta exigencia de la programación genera intervalos sin datos durante semanas o meses. Obviamente, el quebrantahuesos estuvo en algún lugar. Desde el punto de vista del programa de reintroducción es un resultado inaceptable. “Si el quebrantahuesos ha estado en una zona de riesgo, o sufre un accidente, nunca lo sabremos” nos dice Gerardo Báguena de la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ). El comportamiento también influye. Cuando el quebrantahuesos vuela el GPS tiene una mejor visibilidad de los satélites y tiene más posibilidades de obtener una localización precisa; pero los GPS en dinámico (en movimiento) requieren más tiempo para obtener la localización (y eso supone más energía). Dependiendo de la programación del biologger el dispositivo puede perder más posiciones volando o posado, y sesgar la proporción de tiempo que el quebrantahuesos dedica a esta actividad. En el referido estudio, los quebrantahuesos equipados por dispositivos de distinto fabricante, parecían dedicar una fracción muy distinta del ciclo diario a volar o a descansar.

Quebrantahuesos en vuelo con GPS solar

En el fondo no es difícil entender que esto suceda. Si nosotros nos colocáramos una pulsera de seguimiento con GPS que apagáramos antes de llegar a casa y alguien analizara esos datos concluiría que nuestro lugar de residencia es un bar en el que pasamos mucho tiempo, o nuestro lugar de trabajo. Un análisis detallado descubriría que hay huecos en los datos y en nuestro horarios, y nos plantearíamos la existencia de sesgos. El que más datos no siempre suponga más información es bien conocido en los estudios sociológicos. Por ello una encuesta respondida por mas personas no siempre es mejor, porque a lo mejor estamos preguntando sólo a los que nos quieren responder. Lo realmente importante es que se haya muestreado bien la población de estudio, bien estratificada en función de los factores relevantes. Algo que no siempre es fácil.

En conclusión los dispositivos de seguimiento de fauna son dispositivos fantásticos; pero como con las encuestas, hay que saber trabajar con ellos. Más datos no es siempre más información.  Hay que conocer los posibles sesgos y minimizarlos. En el caso de los biologgers una opción interesante son los dispositivos que se pueden reprogramar a distancia. De esa manera podemos evaluar cual es la disponibilidad de energía real en el ambiente y adecuar la programación a ello para que el muestreo no pierda datos.

Rafa Silva, Isabel Afán, Juan A. Gil, Javier Bustamante (2017) Seasonal and circadian biases in bird tracking with solar GPS-tags. PLOS ONE. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185344

Tesis doctoral modelos distribución aves reproductoras en España / Candidato para becas La Caixa

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Publicado por Javier Bustamante el lunes, 25 de enero de 2016. Ver publicación original.

Buscamos un interesado en solicitar una beca de la convocatoria de ‘La Caixa’ para estudios de doctorado en universidades y centros de investigación españoles, para realizar la tesis doctoral bajo la codirección de Javier Bustamante (Estación Biológica de Doñana-CSIC) y Javier Seoane (Universidad Autónoma de Madrid), en colaboración con la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife, Madrid).

La tesis se enmarcaría dentro del desarrollo de un ambicioso proyecto de ciencia ciudadana con implantación en todo el país: el Atlas de Aves en Época Reproductora en España. La tesis tendría una doble vertiente de investigación aplicada (en relación a la estima de tamaños poblacionales de las aves reproductoras) y básica (ligada a la ecología de comunidades y macroecología).

El plazo de presentación de solicitudes finaliza el 29 de febrero de 2016 a las 14:00 horas (hora peninsular).

En el sitio web del programa (http://obrasocial.lacaixa.es/ambitos/becas/doctoradoenespana_es.html) se puede encontrar la información sobre los requisitos de los candidatos y aquí sobre los criterios de evaluación de solicitudes (http://obrasocial.lacaixa.es/deployedfiles/obrasocial/Estaticos/pdf/Becas/Becas_criterios_preseleccion_es.pdf).

Los interesados en este tema pueden ponerse en contacto con javier.seoane@uam.es antes del 10 de febrero de 2016. Se ruega enviar CV y expediente académico

Un saludo,

Javier Seoane y Javier Bustamante

P.S Ha salido también una convocatoria de dos contratos pre-doctorales financiados por La Caixa asociados al programa Severo Ochoa a la Estación Biológica de Doñana uno de las personas seleccionada podría hacer su tesis en este proyecto. El límite en ese caso es el 17 de febrero de 2016.

El vuelo de los primillas despierta interés en Twitter

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Publicado por Javier Bustamante el viernes, 18 de enero de 2016. Ver publicación original.

Nuestro reciente artículo sobre el vuelo de los primillas titulado “Why do kestrels soar?, publicado hace pocos días  en PLOS ONE, ha despertado un cierto interés en las redes sociales, a pesar de tener que competir con la Navidad, el Año Nuevo y la cabalgata de los Reyes Magos en Madrid. ¿Conoces Altmetric?. Altmetric se trata de una manera alternativa de medir el impacto de las publicaciones científicas. La manera tradicional de asignar un impacto (o un indicador de calidad) a la publicación  es usar el índice de impacto (Impact Factor) de la revista en la que se publica. El índice de impacto de una revista científica mide el número medio de citas que los artículos publicados en dicha revista cosechan al cabo de un cierto periodo de tiempo (normalmente un año) y es un indicador de la relevancia de dicha revista. En realidad tu artículo podría ser un bodrio; pero tener suerte y conseguir colarlo en una revista buena. Una mejor medida de impacto es comprobar cuantas veces tu publicación es citada por otras publicaciones científicas, el número de citas; pero para eso hay que esperar varios años (de 5 a 10 años según el campo científico). Las citas a tu artículo te las puede proporcionar Google Scholar, Scopus o Web of Knowledge. Pero esto tarda mucho tiempo. Por ejemplo si intentamos buscar nuestro reciente artículo “Why do kestrels soar?” en Scopus nos encontraremos que todavía ni siquiera ha sido incluido en la base de datos, y si filtramos los artículos de “Falco naumanni” en los que figura como autor Bustamante, veremos que el que más citas ha recibido fue publicado en el año 1997, hace 18 años. Pero bueno, uno tiene prisa, y quiere saber el posible impacto de su artículo ya ¿Qué “alternativas” hay?. Por una parte puedes ver los propios indicadores de PLOS One  que te indican el número de veces que el artículo ha sido visualizado, o el pdf descargado. Pero, y si quiere algo más. Pues nada, de aquí surge Altmetric de  “alternative – metric” que intenta medir el impacto inmediato de un artículo midiendo su repercusión en redes sociales, Twitter, Facebook, Google+, las veces que es comentado en blogs, en la prensa tradicional digital, almacenado en gestores bibliográficos como Mendeley…. Bueno, a lo que íbamos, que dice Altmetrics de nuestro artículo a los 18 días de su publicación. Además de poder verlo siguiendo este enlace, Altmetric le da un valor de 12, nos dice que ha sido citado frecuentemente en twitter, por 8 usuarios, en 4 paǵinas de Facebook y por tres usuarios de Google+. Según él esos resultados están en el 10% superior de todos los artículos (más de 4 millones) seguidos por Altmetric. Concluyendo, que no lo hemos debido de hacer del todo mal.

¿Cómo ser insectívoro y no morir en el intento? El caso de los primillas que ciclean

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Publicado por Javier Bustamante el martes, 22 de diciembre de 2015. Ver publicación original.
El cernícalo primilla, como todos los halcones, es una especie con alas alargadas y fuertes, que encaja bien con la imagen de un volador poderoso a vuelo batido. De hecho, los cernícalos se ciernen, se detienen en el aire batiendo las alas cara al viento, prospectando el terreno en busca de sus presas, y de este comportamiento les viene el nombre en castellano. Sin embargo, a pesar de todo esto, el primilla explota eficazmente la energía disponible en el aire para volar de manera económica. Es decir, cuando por efecto del sol el suelo se calienta y se forman corrientes de aire ascendente, los cernícalos paran de batir alas y se dejan llevar por el aire. Este comportamiento se llama cicleo y es algo característico de la grandes rapaces de alas anchas como los buitres y las águilas. Vuelan en círculos, sin batir alas, dentro de una corriente térmica. Ascienden ganando energía potencial, y luego descienden planeando hasta la base de la siguiente corriente ascendente. Esta forma de volar es muy económica, es el equivalente al barco de vela que se deja llevar por el viento; pero es mucho más lenta que el vuelo batido.

Trayectoria de caza de un primilla seguida con GPS a un segundo

En un reciente artículo, que publicamos en PLOS-One, “Why do kestrels soar?”, demostramos que los cernícalos primillas son totalmente dependientes del vuelo cicleado para conseguir un balance de energía en equilibrio durante la reproducción. Es decir, que si no fuera porque disponen de corrientes térmicas que pueden utilizar para ciclear no les resultaría rentable desplazarse a las zonas preferidas de caza a capturar grandes cigarras (sus presas preferidas). El problema que que los primillas cazan y transportan sus presas de una en una (no tienen bolsillos) y en muchas ocasiones las zonas buenas para cazar se encuentran a más de 20 km de la colonia. Ir por una cigarra a 20 km y volver aleteando supone un gasto de energía mayor que el que la cigarra proporciona. Así que “si hay que ir se va; pero si es pa na”, parecen pensar los primillas. De hecho, si fueran aleteando tardarían menos tiempo en completar el recorrido; pero  no lo hacen. Los primillas tienen muy bien estudiado el ciclo diario de formación de térmicas,como si tuvieran un master en física de la atmósfera. Por la mañana temprano, que no hay térmicas, se desplazan aleteando a cazaderos cercanos y vuelven aleteando a la colonia; pero tan pronto como las térmicas se forman cambian de estrategia y se desplazan cicleando a zonas más alejadas. Esta dicotomía es mucho más aparente en colonias rodeadas de medios pobres en presas para la especie. Por la mañana cazan presa pequeñas cerca de la colonia y a medio día se desplazan mucho más lejos cicleando a capturar presas mayores. El vuelo cicleado es más lento; pero hasta cinco veces más económico que el aleteado.
Todo esto lo hemos podido ver gracias al empleo de pequeños dispositivos con GPS  de 2 g de peso que nos proporcionan una posición por segundo y nos permiten reconstruir con sumo detalle el vuelo de los cernícalos. Hasta ahora nadie lo había hecho y en la imagen de todos los estudiosos de las aves rapaces, el cernícalo era un ejemplo de ave que no dependía de las térmicas para volar. No es extraño, no es fácil ver a un cernícalo en lo alto de una térmica a 1000 m de altura.

La conclusión del estudio que los primillas están más limitados por la energía que por el tiempo a la hora de criar a sus pollos durante la reproducción –“it’s the economy, stupid“– y sólo pueden desplazarse lejos a cazar utilizando técnicas de vuelo económicas. En fin, parecería que los primillas contaran calorías cada vez que salen a cazar y no dieran un aleteo más de los estrictamente necesarios.

Aves en movimiento en un planeta dinámico

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Acabamos de volver Rafa, Jesús y yo del #BOU2015 que es la reunión anual de la British Ornithology Union que se ha celebrado en Leicester del 31 de Marzo al 2 de Abril. El título del congreso era “#BOU2015 Birds in time and space: avian tracking and remote sensing” que traduzco libremente como “El tiempo y el espacio en las aves: radioseguimiento y teledetección”. Ha resultado una reunión fascinante que ha reunido a unos 200 ornitólogos europeos que trabajan en estos temas.
La temática de la reunión estaba centrada en la investigación, mediante el empleo de dispositivos de seguimiento, sobre los movimientos de las aves, y  su uso en conjunción con la teledetección (datos de satélites) para averiguar porqué se mueven. Tuvo más de lo primero, el movimiento animal, que de lo segundo, la teledetección; pero es que son mundos científicos todavía bastante distantes.

Tweet de la presentación de Jesús

Ha sido un congreso relámpago para nosotros. Llegamos por la tarde del 31 en un vuelo directo de Easyjet de Sevilla a Gatwick. Condujimos tres horas por la izquierda hasta Leicester y ya llegamos a la primera plenaria a cargo de Rory Wilson. Rory lleva trabajando en esto del seguimiento animal desde el …Devónico, dijo él… bueno los 80. Y hay que ver lo que ha evolucionado la tecnología desde entonces. Nos habló de los primeros dispositivos colocados en pingüinos para saber la profundidad a la que buceaban, hechos de capilares de vidrio, primero rellenos de azúcar y luego con una bolita de poliestireno impregnada de fósforo radioactivo y un papél fotográfico. Los pigüinos descendían hasta 400 m algo que al principio nadie creía,… si allí ni siquiera llega la luz.

En total han sido 65 charlas en tres días, además de posters tradicionales y “posters hablados” un nuevo formato de la BOU que consiste en  presentaciones automáticas de mini charlas que que se repiten de manera continua en una sala.

 

Jesús y Rafa (los identificáis) en la reunión de los Early Carreer Researchers con los editores de Ibis para conocer los entresijos de la publicación científica en ornitología

Han predominado las aves marinas, gaviotas, petreles, pardelas, albatros, alcas, araos, cormoranes… pero hay que reconocer que en el tema del seguimiento animal los investigadores de aves marinas nos llevan varias cabezas de ventaja a los de terrestres. Y es que además las aves marinas son casi imposibles de estudiar de otras maneras. La contribución española fue considerable. Viginia Morandini @Virginmor, habló de los movimientos dispersivos de los juveniles del Águila Imperial Ibérica. José Manuel de los Reyes González de la Universidad de Barcelona  nos habló de los movimientos de las pardelas cenicentas de Canarias que hacen recorridos de hasta 1000 km a las zonas de surgencia frente a la costa Africana. Finalmente, el tercer día, habló Jesús Hernández Pliego de los movimientos de los cernícalos primilla seguidos con GPS-dataloggers para su tesis doctoral. Jesús sorprendió descubriendo que los cernícalos utilizan estrategias de vuelo que nunca antes sospechábamos,ascendiendo en corrientes térmicas hasta más de 1000 m para ahorrar energía. Utilizan el sistema de cicleo-planeo para desplazarse a las zonas de alimentación que aunque es más lento es hasta cinco veces más económico que aletear.

También de HORUS presentamos un poster con los resultados del seguimiento con GPS-dataloggers solares. Por desgracia, como ya sabéis, sólo hemos recuperado uno de los dispositivos empleado y este sólo proporcionó datos de los primeros 44 días después del marcaje. De todas maneras la información fue muy interesante ya que averiguamos que el macho marcado siguió en Sevilla después de dejar de alimentar a sus pollos, hasta el 8 de agosto, y que además cambió drásticamente de estrategia de caza (de caza en vuelo a caza de posadero) una vez que no tenía familia que cuidar.

Es difícil resumir en unos pocos párrafos una conferencia tan interesante. Tom Evans @ThomasEvans ha hecho un seguimiento de las charlas en Twitter y está publicado en storify.com que puede ser muy útil para los que querais saber algo más.

Nosotros estuvimos hasta la última charla de Thomas Alerstam, “El Padrino” del seguimiento de la migración en aves.  Tanto apuramos que llegamos a Gatwick cuando nuestro vuelo de Ryanair ya estaba cerrado, allí  nos ves a los tres corriendo por los pasillos del aeropuerto. Pero tuvimos suerte, el vuelo tenía algo de retraso y nos dejaron entrar. Ya de nuevo en casa en Viernes Santo con todas la madrugá recorriendo Sevilla.

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Distinguir primillas y vulgares: corolario

Como ya he indicado en varias ocasiones existen varias publicaciones donde se hace un resumen de los caracteres distintivos entre estas dos especies. Hay uno antiguo, ya difícil de encontrar que es
éste:

Negro, J. J. (1991). Problemas de identificación. El Cernícalo Vulgar y el Primilla. La Garcilla, 82: 5-7.

 

Y una referencia que os sonará a los lectores de este blog porque ya la he usado más veces que es el libro de divulgación de la Junta de Andalucía que escribió David Serrano.

En ambos hacen una buena recopilación de los caracteres distintivos y dan recomendaciones de uso. Siempre es bueno utilizar más de un caracter, pero lo más importante es usar el sentido común y la prudencia. No nos forcemos a ver la rareza cuando lo más plausible es que sea la especie más común y seamos modestos y admitamos que no hemos sido capaces de identificar un cernícalo que pasó volando.

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Movimiento de un Ibis Eremita (2)

Como el acceso a Doarama requiere de una tarjeta gráfica relativamente potente puede que alguno de vosotros no hayáis podido visualizar los movimientos del Ibis Eremita de nuestro post anterior. Para facilitar las cosas hemos grabado un vídeo de la visualización y lo hemos subido a Youtube. Aquí lo tenéis.

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Movimientos de un Ibis Eremita

Como sabéis  no solo nos dedicamos al primilla, aunque sea el objetivo principal de este blog. También estamos también trabajando con el Ibis Eremita en la comarca de la Janda. El proyecto formará parte de la tesis doctoral de Rafa Fernández Silva y se centra en el ámbito de la ecología del movimiento animal. El principal objetivo es ver las diferencia entre individuos nacidos en libertad y criados por sus padres frente a individuos nacidos en cautividad en un zoo y que son liberados mediante “hacking” para que se integren en la población salvaje. Los individuos nacidos en libertad siguen dependiendo de sus padres durante un tiempo después de abandonar el nido y se integra de manera natural en el grupo social que constituye la colonia. Se supone que aprenden de ellos cómo y dónde alimentarse y cómo moverse por el medio. Los individuos liberados se ven “forzados” a integrarse en un grupo social que no conocen, o aprender por su cuenta. Pero ¿cómo lo hacen?. Esa es la pregunta que nos gustaría poder responder. Si lo hacemos quizá podemos mejorar estas u otras reintroducciones futuras.

Hemos empezado marcando Ibis Eremitas adultos con bio-loggers UvA-BITs de la Universidad de Amsterdam en un proyecto conjunto que tenemos con el grupo de William Bouten. En estos momentos hemos colocado trackers en  7 Ibis reproductores de la población, y tenemos 4 por colocar. Rafa está en el campo enredado con la capturas y la colocación de las antenas que descargan los datos.

El sistema de UvA-BITs permite muchas cosas; pero una que me ha resultado bastante espectacular ha sido subir los datos en formato gpx a la aplicación Doarama que está en la web, y que genera una visualización 3D sobre imaǵenes aéreas de Bing del movimiento del Ibis.  Aquí os dejo el enlace a 4 días en la vida de Carmelo, un ibis macho identificado con una anilla de PVC blanca X1C, entre el 20 y 24 de enero de 2015. Espero que os guste.

Doarama
doarama.com

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Distinguir primillas y vulgares III: las herramientas de caza

Suele contar David Serrano de sus andanzas por los tejados Monegrinos anillando primillas y vulgares, que distinguían a ojos cerrados si en la oquedad visitada criaba un vulgar o un primilla en función de si sacaban los pollos con facilidad o si previamente se llevaban varias dentelladas y arañazos. El primer caso correspondería a un nido de primilla y el segundo a un nido de vulgar. Y es que a pesar de la semejanza y la poca diferencia en tamaño general (altura, envergadura), existe una diferencia muy notable en el tamaño y fortaleza de sus herramientas de caza (pico y garras). Dicho de otra manera: los que trabajamos con primillas no solemos llevar más protección que la destreza a la hora de manejar los individuos, sobre todo los adultos, mientras que la gente que trabaja con vulgares suele hacerlo con guantes. Otra forma de hacer evidente esta diferencia es mostrando las anillas del antiguo ICONA con las que se marca una y otra especie: al primilla con una anilla del cuatro, que viene a ser lo más grande que se fabrica para pajaritos y al vulgar con una anilla del cinco, que viene a ser lo más pequeño que se despacha en rapaces.

Con un mínimo de entrenamiento es posible utilizar estos caracteres (tamaño relativo de pico y garras) como criterio para distinguir a las dos especies. Los vulgares parecen más cabezones y patudos, como si al “dibujante” se le hubiese ido un poco la mano con las proporciones, mientras que al primilla le sucede un poco lo contrario. Debajo os pego unas fotos ilustrativas

Volantón de vulgar, cortesía de nuestro amigo David Vallejo

Y aquí un macho de primilla con un grillo en el pico

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